Col de Sollières - Col de Bellecombe - 17 juillet 2008

Une petite semaine de vacances en Haute Maurienne va me permettre de promener mon VTT dans un secteur que je ne connaissais pas du tout, à savoir les chemins de montagne qui dominent le col du Mont Cenis.
Ce parcours de 45 km au départ de La Ramasse (altitude 2000m), sous le col du Mont Cenis, va me permettre via les cols de Sollières et de Bellecombe de circuler dans une région assez peu fréquentée.

Tracé parcours col de Sollières et Bellecombe

Le départ est très facile sur un grand chemin de terre qui ne présente aucune difficulté, si ce n'est quelques petits toboggans offerts au passage de certains petits ruisseaux.
Ce chemin contourne en fait le massif de la Petite Turra (2529m) avec à son sommet un des nombreux forts militaires qui marquent chaque sommet importants.
Après le Pont Lapouge, on se dirige d'ailleurs vers le Replat des Canons (2100m) où on passe sous les remontées mécaniques de Termignon.
A partir de cette plate forme la pente s'accentue soudainement, mais reste supportable avec de petits braquets.

Large chemin R1 pour accéder au col de Sollières (FR-73-2639)

Vers col de Sollièrescol de Sollières

Montée au col de Sollières

Vue sur le col de Sollières

La montée se poursuit sur une belle piste qui serpente dans les pâturages réservés au ski en hiver. Plusieurs croisements font parfois hésiter sur la direction à prendre (ne pas prendre la direction de la Ferme de Mémollard).
On croise souvent des remontées mécaniques comme celle du téléski du Lac.
Vers l'altitude 2400m, on laisse le lac de Sollières sur la gauche avant de déboucher sur un vaste cirque qui va nous conduire au sommet du col de Sollières.
D'un seul coup, la piste qui se transforme en petit chemin relativement cyclable avec quelques passages plus délicats qui nécessitent de descendre de machine. C'est souvent dû à des éboulements ou à des croisements de petits ruisseaux qui ont détruit le chemin.

Ferme de Mémollard

La piste se transforme en chemin étroit mais cyclable !

Le sommet, bien visible depuis longtemps est en vue !
Un dernier effort dans ce grand cirque sous le Signal du Petit Mont Cenis (3162m) permet d'arriver au panneau sommital.
La météo n'est que moyennement favorable et la vue sur la Vanoise est partiellement obstruée.
Par beau temps, la vision sur la Dent Parrachée (3639m) et le Dôme de Chasseforêt (3586m) est magnifique !

Sommet col de SollièresPanneau sommet col de Sollières

Col de Sollières FR-73-2639

Sentier de la Paix

Le premier Sentier de la Paix et de la Mémoire, reliant le col du Mont Cenis au fort de Mont Froid a été inauguré en 1993 en Haute Maurienne...
L'idée originelle de cette création revient aux vétérans américains, désireux de construire un chemin de randonnée rappelant les lieux de combat de la dernière guerre.
En quittant le col de Sollières et en me dirigeant vers ceux de l'Arella et des Archettes, j'ai croisé beaucoup d'amas de fils barbelés, de herses métalliques, vestiges de la dernière guerre.
Dommage que ces funestes preuves de guerre n'aient pas été enlevées car elles défigurent le paysage sauvage des lieux !

Sentier de la Paix au sommet du col de Sollières

Col de l'Arella

A partir du col de Sollières, le cheminement est plus délicat, car plusieurs tracés s'offrent au cycliste. Je rejoins le col de l'Arella puis celui des Archettes en m'aidant de mon GPS.
Le col des Archettes est un parfait col géographique qu'on ne peut manquer !

Col de l'Arella (FR-73-2635a)

Sentier entre Arella et Archettes

Col des ArchettesCol des Archettes

Col des Archettes FR-73-2510a

Chalets de Bellecombe

Chalets de Bellecombe

Montée au col de Bellecombe

La montée du col de Bellecombe commence réellement au-dessus des chalets de Bellecombe. On grimpe tout d'abord dans des prés à la déclivité assez marquée pour terminer avant le sommet par une barre rocheuse.
Ce passage nécessite non seulement de porter le vélo, mais de le hisser en le calant sur les pierres pendant plusieurs mètres. En effet, un minimum de sécurité s'impose pour ne pas terminer la journée en morceaux en cas de glissade.

Montée col de BellecombeMontée col de Bellecombe

Montée col de Bellecombe

Montée col de BellecombeMontée col de Bellecombe

Montée col de Bellecombe (passages rocailleux)

Col de Bellecombe

 

 

 

 

 

Au-dessus de ce passage délicat, on atteint ensuite le sommet de ce col sans difficultés par une prairie alpine.
Au sud, se dresse la Pointe de Bellecombe (2755 m)

 

 

 

 

 

 

Col de Bellecombe

Col de Bellecombe (FR-73-2475a)

Col de BellecombeCol de Bellecombe

Col de Bellecombe

La descente s'effectue à vue en direction des chalets de Mestrallet.
De nombreuses sentes s'offrent au cycliste et il est parfois nécessaire de faire un état des lieux des chemins à emprunter pour ne pas se retrouver au-dessus d'une barre rocheuse.

Paysages de la descente du col de Bellecombe avec au fond le barrage du Mont Cenis

Oeillets des glaciers

Négritelle

Edelweiss

La flore est magnifique sur ce versant bien exposé.
Cela m'a permis de m'octroyer de nombreux arrêts photos qui faisaient refroidir les freins et le cycliste car la pente est parfois soutenue et la fatigue de la journée devenait envahissante !
Un dernier plongeon sur les chalets de Mestrallet et me voilà sur le goudron qui mène au col du Petit Mont Cenis.

Col du petit Mont Cenis

Col du petit Mont Cenis

Col du Petit Mont Cenis (FR-73-2183b)

L'empreinte technologique de notre société de la communication est inscrite jusque sur ces contrées reculées comme en témoignent les photos ci-dessous :

Une magnifique cabine téléphonique sous le col du Petit Mont Cenis

Il ne me reste plus qu'à redescendre sur le barrage du Mont Cenis, de le longer par le versant sud à partir de la Chapelle St Barthélémy. Je rejoins le Fort de Variselle avant de traverser le barrage pour aller quérir le Pas des Fenêtres, dernier col de la journée.
Un fil électrique tendu en travers d'un chemin goudronné me vaudra un soleil ! Les freins à disque sur les VTT sont une bonne trouvaille, mais, actionnés sans retenue, ils deviennent tellement efficaces que parfois le cycliste passe par dessus le vélo !
J'en serais quitte pour un genou bien tuméfié pendant plusieurs jours et une bonne poussée d'adrénaline.
Je reviens ensuite vers le col du Mont Cenis par la RN et je redescends vers Val Cenis... Fin du parcours !

Barrage du Mont CenisBarrage du Mont Cenis

Rive sud-est du barrage du Mont Cenis

Ancien Fort de Variselle (2106m)

 

Données 100 cols Sollières Bellecombe

Nom des cols franchis

Référence 100 cols

Col de Sollières

FR-73-2639

Col de l'Arella

FR-73-2635a

Col des Archettes

FR-73-2510a

Col de Bellecombe

FR-73-2475a

Col du Petit Mont Cenis

FR-73-2183b

Pas des Fenêtres

FR-73-1990a 

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